Kaufmann

Ein Kaufmann bzw. Kaufleute genießen besondere Rechte im Geschäftsleben, unterliegen aber auch weitergehenden Pflichten. Die Kaufmannseigenschaft wird im HGB definiert, wobei es mehrere Formen der Kaufleute gibt.

Zu unterscheiden sind dabei

  • Istkaufmann
  • Musskaufmann,
  • Kannkaufmann und
  • Formkaufmann.

Nach § 1 Abs. 1 HGB ist jeder Kaufmann, der ein Handelsgewerbe betreibt. Ein Handelsgewerbe ist gem. § 1 Abs. 2 HGB jeder Gewerbebetrieb, es sei denn, das Unternehmen erfordert nach Art und Umfang keinen in kaufmännischer Weise eingerichteten Geschäftsbetrieb. Dies beurteilt sich in erster Linie danach, ob der Umfang des Unternehmens eine kaufmännische Buchführung und Bilanzierung erfordert. Bei einem bilanzierenden Unternehmen besteht grundsätzlich eine positive Vermutung für die Kaufmannseigenschaft.

Während der Musskaufmann aufgrund der Größe und des Umfangs seines Gewerbebetriebs zwingend Kaufmann ist und damit eine Eintragung der Firma ins Handelsregister erforderlich ist, erwirbt der Kannkaufmann die Kaufmannseigenschaft nach eigenem Willen durch Eintragung seiner Firma in das Handelsregister.

Ein Formkaufmann ist gem. § 6 Abs. 1 HGB Kaufmann kraft Rechtsform. Dies sind insbesondere die folgenden Rechtsformen:

  • OHG,
  • KG,
  • GmbH,
  • GmbH & Co. KG,
  • AG

Diese Auflistung der Rechtsformen in Deutschland ist jedoch nicht abschließend.

Die Frage nach dem Erfordernis eines in kaufmännischer Weise eingerichteten Geschäftsbetriebs der Art und dem Umfang des Unternehmens. Folgende Kriterien spielen hierbei eine Rolle:

  • Organisation des Unternehmen,
  • Größe des Geschäftslokals,
  • Zahl der Betriebsstätten,
  • Zahl der Beschäftigten,
  • Umfang der Geschäftstätigkeit,
  • Zahl und Art der Geschäftsabschlüsse.

Soweit ein Gewerbetreibender nach Beurteilung anhand dieser Kriterien keinen in kaufmännischer Weise eingerichteten Geschäftsbetrieb benötigt, gilt er grundsätzlich als Nichtkaufmann. Für diese besteht jedoch gem. § 2 HGB die Möglichkeit, sich freiwillig ins Handelsregister eintragen zu lassen. Mit Eintragung ins Handelsregister werden diese Kaufmann kraft Eintragung.